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来源:德瑞姆咨询中心(drmpsy)






你是否对自己的孩子有过以下期待?


舞姿曼妙的,一定能成为舞蹈家;

玩乐高时专注度高的,将来一定是优秀的工程师;

喜欢踢足球的,以后一定会是足球明星;

......

 

每个父母都有这样一种天性: 用大多数人看不到的方式来看待自己的孩子。在某些情况下,戴玫瑰色的眼镜对父母和孩子都有好处。然而,在另一些情况下,它会助长对任何人都没有好处的对现实的否认。

  

本文将介绍7种在养育子女中常见的误区,相信你看完之后,会用更加理性的方式与子女相处,进而减少不必要的矛盾,帮助子女找到真正适合他们的生活。


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  父母究竟错在哪里?


误解是为人父母的自然组成部分。父母以他们想要的方式看待他们的孩子——通常是他们自出生以来就一直这样看待他们。他们还坚持为自己的孩子规划长远的未来。如果你的父母曾经说过你会追随他们的职业足迹,你就知道了。尽管你很久以前就在成人的灌木丛中开辟了道路,但你父母的“我的宝贝”标签仍然贴在你身上,就像毛刺贴在袜子上一样。如果你自己就是一位家长,你很可能也有类似的误解——只是你没有意识到而已。


专家们一致认为,造成父母误解的原因并不是单一的,但有一个地方值得我们注意,那就是我们自己。作为以自我为中心的生物,我们通过自己最了解的视角来看待世界。我们对自己的了解远远多于对他人的了解,这就影响了我们对每天与我们交往的人的假设和判断,当然也包括我们的后代。


我们也会对自己做出非常主观的判断。在内心深处,我们大多数人相信我们在某些方面是特别的,我们拥有使我们与众不同的品质。心理学研究员Judith Rich Harris说:“自私自利的偏见让人们夸大了自己的独特性 。” Harris是《教养假设:为什么孩子会变成现在这个样子》(The Assumption: Why Children Turn Out in The Way They Do)一书的作者。这些积极的幻觉提供了真正的心理益处: 例如,它们促进乐观主义,让我们对未来有更多的掌控感



无论是好是坏,父母都可以把这些积极的幻想延伸到他们的孩子身上,有意识或无意识地相信,他们的孩子拥有特殊的品质,而这些品质恰好也反映了他们自己的为人父母的技巧。“如果他们的孩子表现得很好,Harris说,“他们可能会把这种结果归因于他们认为自己的育儿方法与众不同,而没有意识到自己所做的事情与附近大多数父母所做的事情几乎一模一样。


当然,为了满足我们的自私偏见,我们会用最积极的眼光来看待我们的孩子。杜克大学的心理学家Mark Leary说:“除非他们的关系矛盾重重、糟糕透顶,否则父母们会对他们的孩子采取‘无罪推定’的态度。”“他们认为自己的孩子比实际情况更聪明,可能比实际情况更有吸引力。”


生物学在父母的偏见中也扮演着重要的角色。从进化的角度来看,我们被迫繁衍后代,以确保我们把基因传递给后代,避免灭绝。我们的后代代表着对我们未来的一种生物投资,因此,我们被迫采取战略行动来保护这种投资。


这听起来可能让人有点疑惑,难道爱不应该成为我们看待孩子的一个因素吗?加州大学戴维斯分校(University of California, Davis)的发展心理学家Jay Belsky说,答案是肯定的,但这些情绪不一定是我们认为的激励因素。在西方文化中,当然也在西方心理学中,我们有这样一种误导的观念,即父母总是无条件地、无可辩驳地爱他们的孩子,把自己奉献给他们。




 “我的孩子和我一模一样”


47岁的Jennifer Watson在北卡罗来纳州的卡姆登(Camden)的乡下长大,那里靠近大萧条沼泽(Great Swamp)。她是四个男孩的姐姐,排行老二,也是唯一的妹妹,她热衷于摔跤、爬树和摩托车比赛,这些都是她童年的标志。“我总是和男孩们在一起玩耍,”Watson说,他现在是弗吉尼亚州里士满的一名网络开发者。“我会尝试那个年代女孩通常不会做的事情。”她深信,如果她有自己的女儿,她们就会像她一样不拘小节。


然而,Watson生了三个孩子,都是女孩,还有一个继女。她21岁的女儿Jenna和她13岁的双胞胎之一 Isadora对她童年时的生活没什么兴趣。“我并没有试图把他们推向这样或那样的模式,”Watson说。“我只是觉得,如果我有女孩,她们就会变成假小子,因为我已经深深地感到自己就是假小子。


Watson认为她的女儿们会自然而然地跟随她的脚步,这在父母中可能是普遍存在的想法,尤其是新手父母。但是,期望孩子能“跟我一样”成长,源于对孩子实际成长过程的误解,以及父母对这一过程的有限控制。事实上,孩子的家庭环境只是影响他或她将来成为什么样人的一系列因素之一。


Watson的这种“跟我一样”的错误认识还指向了一个假设,即主要的人格特征是遗传的——仅仅因为她和她的女儿们有共同的基因,她们就会自然而然地像她一样。事实上 Jenna, Isadora和她的双胞胎姐妹Odessa本可以爱上公主、纳斯卡赛车、天体物理学或以上所有的东西,而Watson本可以影响这些喜好的发展。


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“这是很多父母犯的错误——他们认为要么是‘我的基因’让我的孩子像我,要么是我的教养方式让他们像我,” Leary 说。


行为遗传学的研究表明,一般来说,人的性格有一半是由基因决定的,另一半是由环境决定的。Leary 指出: “ 一半的环境因素并不是全来自于父母。


那么,为什么有那么多的父母相信他们的孩子和他们一样,即使有证据表明并非如此? Leary 说:“父母更关注孩子和自己之间的匹配,而不是不匹配。”“所以当我的孩子喜欢我喜欢的东西,或者像我一样生气,或者有和我一样的态度时,这使我更能适应。但事实上,差异可能超过了相似之处。


Harris在书中写道,父母可以通过让孩子在学校里茁壮成长,创造一个支持创造性活动的家庭环境,从而深刻地影响他们的生活。但是,父母尝试让孩子们模仿标准行为通常收效甚微,而且通常他们对孩子行为的影响并不比孩子的同龄人大。


但是,如果父母不是影响孩子成长的主要因素,我们如何解释现实生活中的各种影响部分,比如 Minnelli 和 Judy Garland;Peyton, Eli, 和Archie Manning; 或者 Ben 和 Jerry Stiller?这些例子并不令人惊讶,Harris说,因为父母确实对孩子施加了一些影响,在某些情况下比其他影响更大。从基因上看,父母传递了一定的心理和生理特征,在环境方面,他们可以为孩子提供培训、社交活动、并在职业生涯中提供机会,比如接管家族企业。




我的孩子很有天赋


在美国,我们生活在一个养育子女的不同寻常的时代,在这个时代里,平均每个家庭的孩子比以往任何时候都要少。1970年至2007年间,随着出生率下降,美国家庭平均人口从3.14降至2.56。从进化的角度来看,我们家篮子里的鸡蛋越少,父母们就会把注意力集中在他们选择的少数几个鸡蛋上,以确保他们的生存。Leary说,与多胎生育更为普遍的时期(部分原因是婴儿死亡率更高)相比,“我们现在对孩子的投资要多得多。


来自加利福尼亚奥兰奇查普曼大学的进化心理学家 Jennifer Hahn-Holbrook对此表示赞同。她说:“如今,“直升机式’父母的比例如此之高,我们强烈希望自己的孩子比一般人优秀,原因之一就是我们的孩子更少了。”“当你所有的希望都寄托在一个鸡蛋上时,你就会把所有的钱都投入到这个鸡蛋上。但如果你有六七个孩子,你实际上可以减少对每个孩子的投资,因为没有一个孩子的结果会是你生育成功的全部。


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长期的社会变化也产生了影响。我们曾经需要一个大家庭和近邻组成的村庄来抚养一个孩子,但我们现在是一个由独立的家庭单位组成的国家。今天的父母在很大程度上没有他们曾经从长辈那里得到的指导和经验,他们很少有机会观察其他孩子和父母行为的日常经验。他们可以根据一个非常有限的样本——在他们自己家里发生的事情——来得出关于他们孩子的结论。


这滋生了一种循环思维,再加上想要提升孩子在竞争经济中的地位,可能会导致“我的孩子有天赋”这种普遍的反射性误解。


Leary说:“如果我要决定我的孩子比其他人的孩子做得好还是差,我所得到的信息实在太少了。”在人类进化史上,包括近代历史上,大多数情况都不是这样。我认为,在我们对孩子的判断上,我们比以往任何时候都有更大的犯错空间。


这种现象有时被称为“沃比冈湖效应”(the Lake Wobegon effect),这是根据Garrison Keillor的公共广播系列节目《牧场之家伴侣》(A Prairie Home Companion)命名的。该节目宣称,它在一个小镇播出,那里“所有的女人都很强壮,所有的男人都很漂亮,所有孩子的成长发育都高于平均水平”。


“我的孩子当然是有天赋的!”内华达大学拉斯维加斯人类学教授 Peter Gray说。有一种“光环效应: 如果你爱你的孩子,你会透过玫瑰色的眼镜看她,所以她更有吸引力,更聪明,在社交和学习上更有天赋。你可以说,从进化的角度来看,这是适应性的,是促进父母对孩子依恋的一部分,这让父母想要为她做各种事情。




“他还是我的孩子


依恋理论也可以帮助解释为什么那么多的父母永远把他们最小的孩子看作是家里的宝宝,在某种程度上确实如此,即使他或她已经长大成人。


澳大利亚斯文本大学的发展心理学家Jordy Kaufman在2013年的一项研究中调查了747位母亲,发现70%的母亲报告说,她们的第一个或最小的孩子(都在2岁至6岁之间)在新兄弟姐妹到来的时候会突然长大。Kaufman说,之所以会出现这种认知上的转变,是因为母亲们认为前一个最小的(或唯一的)孩子比实际年龄要小——平均大约矮三英寸。当一个新婴儿出生时,“咒语”被打破,母亲终于看到了曾经最小的孩子的本来面目,同时可能将Kaufman所说的她的“婴儿幻象”转移到了新生儿身上。

Kaufman说:“父母的‘宝宝’观念可能会影响他们如何看待最小的孩子,影响到他们今后的生活。”他们不更新自己的观念。除非另一个孩子出生。”在这种情况下,新生的孩子就会变成“婴儿”,至少在父母的眼中,应该会一直保持这种状态。


未完待续......


*本文参考文献:Nick Friedman,2014, Parents Just Don't Understand,作者:德瑞姆心理咨询中心。




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