• 与那些没有经历过离婚的孩子相比,父母离婚的孩子可能会对亲密关系感到不太舒服,对他人更回避,并且很少拥有安全型的依恋风格。



• 在父母离异的人群中,通过尿液样本检测到的催产素浓度往往较低。

• 负面的童年经历与成年期的身心健康问题(如焦虑和抑郁)有关。

• 人际关系会受到许多不同因素的影响。尽管有这些关联,很多离异家庭的孩子在成年后会形成有意义的、稳定的人际关系

由于对这些趋势背后的机制感到好奇,贝勒大学的玛丽亚·博西亚(Maria Boccia)博士领导的一个研究小组探究了催产素系统的变化是否可以解释其中的一些差异。

其中,催产素系统是荷尔蒙(催产素)的神经制造中心,它参与诸如哺乳和子宫收缩等行为和身体功能中的配对结合和社交信息处理。

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研究:离婚、依恋风格和催产素之间的关系

107名参与者完成了博西亚的研究。其中,大约77%是女性,22%是男性。大多数是白人,非裔美国人、亚裔人、“其他”分别占6%、8.5%、2%。27%的人报告称父母离异,其中9岁是父母离婚的平均年龄。

所有的参与者都来到实验室,填写了几份调查问卷。这些问卷用于评估他们的依恋风格、父母离婚史、以及他们对童年时期从父母那里获得的关爱的感知。完成后,参与者还提供了尿液样本,研究人员用于分析催产素的浓度。

博西亚和她的同事们预计,调查问卷将发挥以下几个作用:

(1)可能揭示依恋类型(依恋类型指的是我们在人际关系中的内心感受和行为方式,主要分为四种:安全型、焦虑型、回避型、混乱型)和父母离婚史之间的相关性;

(2)通过促使参与者回忆他们父母的婚姻有多稳定或不稳定,以及反思他们自己的依恋类型来刺激催产素的释放。

通过这种方式,研究人员希望能观察到依恋类型与催产素分泌,或父母离婚史与催产素分泌之间的相关性,以及父母离异的成年人和家庭完整的成年人在催产素活性上的差异性。

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父母离异与较低的催产素水平有关

正如博西亚的研究小组所预计的那样,父母离异的参与者对亲密关系表现出更强的不适感,更倾向于回避他人,并且很少拥有安全型的依恋风格。

她和她的同事们在《比较心理学杂志》(Journal of Comparative Psychology)的一篇论文中写道,那些父母没有在一起的孩子也“认为他们自己拥有较低的接近维持度(接近维持度指的是想要接近我们所依恋的人的渴望),并且对他人的照顾也较不敏感”。

结果,与那些没有经历过的人相比,经历过父母离异的被试尿液中催产素的浓度明显较低。

实际上,“父母在童年时期离婚的成年人,尿液中的催产素浓度平均是父母未离婚的成年人的三分之一”。

这种影响在女性被试中比在男性被试中要明显得多,但这可能是由于父母离异组的男性参与者太少造成的,他们解释说。

父母离异的参与者也倾向于认为他们的父母更少关心人、更冷漠。而且,可悲的是,他们更有可能报告自己曾受到父亲的虐待。
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先前在啮齿动物和非人灵长类动物上的研究发现证实了大脑内的催产素活性与依恋和育儿行为的发展之间存在关联。

与该发现相一致,研究人员推测,在人类身上,“催产素活性可能是早期父母分离对后期母性行为、性行为及其他行为的影响中介…并且还可能是离婚对孩子可观察到的效应的影响中介”。

换句话说,父母离异影响到成年子女的人际关系和育儿行为的一种机制是催产素系统,以及催产素系统的输出是如何被父母的温暖或缺乏温暖以及父母关系的破裂改变的。

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童年的艰难与成年后更大的问题有关

博西亚的研究增加了越来越多的证据,这些证据支持童年的艰难与持续一生的困境之间存在关联。

实际上,离婚是几种负面的童年经历之一,并且它被发现可以预测成年后的精神和身体疾病。其他负面的童年经历包括身体和心理虐待、情感和身体忽视、目睹父母滥用药物或成为暴力的受害者、以及有家庭成员被监禁。

那么,正如博西亚和她的同事们在研究中所指出的那样,与没有抑郁或焦虑障碍的人相比,有过抑郁或焦虑障碍的儿童和成年人更有可能经受得住离婚这一负面的童年经历,也就不足为奇了。

其他研究还表明,在某些情况下,童年时经历父母离婚比童年时经历父母死亡对以后心理健康的影响更大。

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为什么催产素会降低

先前对包括人类在内的几个物种的催产素系统的研究表明,当孩子没有从父母那里得到足够的或持续的照顾、爱、安全和关注时,催产素的分泌会明显减少。研究表明,相比由慈爱的父母抚养长大的孩子,在情感忽视的机构环境(如孤儿院)中长大的孩子产生的催产素会更少。

这同样适用于童年时期遭受虐待和忽视的成年人。

大量的研究还表明,父母的爱和关注不仅能促进后代子女催产素的分泌,而且实际上还是催产素最初开始分泌所必需的条件。

博西亚认为,离婚会让父母双方因婚姻的混乱或分居的压力而心烦,以致于他们无法充分照顾到孩子的情感需求,从而可能改变孩子催产素系统的发展。结果,儿童发育中的依恋系统(很大程度上受催产素分泌和催产素受体活性与敏感性的控制)因缺乏足够的刺激,可能导致催产素终生分泌不足。

但是,经历父母离婚的成年子女的催产素系统还可以通过其他途径来改变。人们会采取某些行为来应对父母婚姻的混乱和分居所带来的持续性或历史性的压力,但这些行为会对神经激素的活动产生影响。

这些行为中首要的是药物滥用。研究表明,它能改变催产素的分泌。离异家庭的孩子在青春期和成年期滥用药物的可能性更高,并且更可能对尼古丁上瘾。一项研究发现,32岁的酗酒者更有可能在童年时期经受住父母的离婚。另一项研究发现,父母离异与年少时开始饮酒之间存在关联。
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 · 05 · 
希望在前方:依恋模式并不是终生不变的

仅仅因为一些研究表明,童年时期的离婚会影响成年后的行为和关系模式,但这并不意味着离婚就注定了所有的孩子都会失败。许多因素都在影响着离婚对孩子的效应。

首先,正如希拉·奈尔(Hira Nair)和安·默里(Ann D. Murray)的研究所表明的那样,父母的教养方式(想想看:看护者是太过宽松,还是过于专横,抑或者是足够坚定的同时仍然充满爱)可以改变离婚对行为和依恋风格结果的影响。

此外,离婚并不总是导致负面结果。在某些情况下,它可能对儿童的幸福有保护作用。学者康斯坦斯·盖格(Constance T. Gager)发现,在父母间经常发生人际冲突的家庭中长大,离婚有助于减轻其造成的负面影响。

她和她的同事们在论文中写道,“我们的研究发现支持这一论点,即当父母解除婚姻关系时,家庭冲突带来的长期负面影响会减弱”。

我们认为,这种减弱是因为夫妻关系破裂后,孩子接触到的日常冲突减少了,因此也便减少了孩子模仿父母冲突模式的机会,而父母的冲突模式可能与无法解决的人际冲突有关。

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尽管父母的离婚或人际冲突让我们的依恋模式变成不安全的类型,但越来越多的证据表明,依恋模式并不是终生不变的。人们发现,依恋模式会随着心理治疗以及重大生活事件或角色的变化而改变,例如,失去所爱的人、成为父母、经历自然灾害、或找到有意义的事业来发挥积极作用。

正如拥有哲学博士和医学博士双学位的贝里特·布罗加德(Berit Brogaard)所写的那样,预计大约30%的人会在其一生中经历依恋模式的变化

研究还表明,我们不一定只有单一的依恋模式(它指的是我们在所有的社交情境中始终表现一致)。相反,我们的依恋风格可能会适应不同的情境、关系类型、以及与我们亲近的人的性格特质,并给予不同的回应。如果你担心自己拥有不安全的依恋风格是“不正常的”,那么请考虑一下这点:一些心理学家有理由相信安全型的依恋风格实际上并不存在。


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最后的话

离婚毫无疑问改变了我们在人际关系中处理、理解和反应的方式,就像任何重要的童年经历一样。但是,父母婚姻赋予我们的关系剧本并不是一成不变的。通过心理治疗、从与我们亲近的人那里学习新的行为、自我反省以及相互支持,我们可以编辑与他人关系的蓝图,并可能最终改变催产素的分泌。

许多离异家庭的成年子女会建立有意义的浪漫感情和柏拉图式的友谊,养育健康而稳定的孩子,过上令人满意且富有成效的生活。这就是事实的证明。经历离婚并不会自动阻止你与他人建立健康的、相互支持的、安全的关系,也不会妨碍你从稳定持久的爱情中获得有益身心健康的好处。

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-End-