一直以来,才能被认作孩子学业成功的关键。但在美国心理协会主席马丁·塞利格曼看来,这一观点是错误的。他认为,成功的关键在于每个人的“解释风格”。具备“乐观解释风格”的孩子除了成绩优异外,其身体各项机制也会较其他孩子优秀。


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图/视觉中国


20世纪末,心理学领域迎来了一场革命,这也是人类社会发展史中一个里程碑。过去,心理学研究人类的弱点和问题,并想办法去缓解人们的痛苦。


美国心理学家,马丁·塞利格曼敏锐地发现了心理学发展的弊病,他大力提倡心理学应该同时关注人们的美德和优势。从而建立了一门研究积极的心理科学——积极心理学,近年来风靡全球。



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马丁·塞利格曼教授

积极心理学之父


在研究过程中,塞利格曼发现并证明了“习得性无助”的存在,继而提出:“乐观的解释风格”是人生成功的关键能力,而且可以通过学习掌握,从而获得积极的人生态度。


本文将分享积极心理学对乐观和悲观两种解释风格的研究结论,以及它们对孩子的学业成绩产生了哪些影响,父母该如何培养孩子拥有乐观的解释风格。



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 · 01 · 


两种解释风格


为什么有些孩子聪明但成绩平平,有些孩子却出类拔萃?在揭开谜底前,我们先简单介绍两个概念——



习得性无助

一个放弃的反应,是源自“无论你怎么努力都于事无补”的想法的行为。类似于屡战屡败,再也不敢再上战场的心理状态。


解释风格:

你对为什么这件事会这样发生的习惯性解释。乐观的解释风格可以阻止习得性无助,而悲观的解释风格可以散播习得性无助。


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图/视觉中国

其中,判断一个人属于哪种解释风格,有三个维度:永久性的、普遍性和人格化。

1. 永久性


如果你认为厄运是“永远”、“从不”,那你就是悲观的。如果你认为厄运是“有时候”、“最近”,你就是乐观的。


· 我老板是个混蛋(永久);我的老板现在情绪不好(暂时)

· 你从来不跟我交流(永久);最近,你没怎么跟我聊天(暂时)


2. 普遍性


如果你认为一件不好的事情是“普遍的”,那你就是悲观的。如果认为一件事是“特定的”,那你就是乐观的。


· 所有老师都不公平(普遍);塞利格曼教授很不公平(特定)

· 我是个令人讨厌的人(普遍);他讨厌我(特定)


3. 人格化


当不好事情发生时,你可以怪罪自己(内在化),也可以怪罪旁人或环境(外在化)。怪罪“外在化”的人比较不会失去自尊,比前者更爱自己。


· 我没有打扑克的天分(内在化);我打扑克时运气不好(外在化)

· 我没有安全感(内在化);我在贫困的环境里长大 (外在化)

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图/视觉中国

乐观的人能很快从短暂的无助状态中恢复过来,对他们来说,失败只是个挑战,是走向胜利的道路上的一些障碍,他们把挫折看成是暂时的、特定性的。

而悲观的人沉溺在失败中,因为他们把失败看成是永久的、普遍的。他们变得很忧郁,而且停留在无助中。一点小挫折在他们看来就是大失败,而一处失败就认为会满盘皆输,自己先举旗投降了,陷入无助的深渊。

 · 02 · 
乐观的孩子成绩好

过去100多年,能力和才能一直被认为是学业成功的关。

塞利格曼认为,这些所谓的才能并没有一个准确的测量方法,它不是预测未来成功与否的好标准,这种传统观点根本就是错的。传统观点完全忽略了一个重要的因素,就是解释风格。

美国著名的心理学家卡罗尔·德威克做过一个实验。她根据解释风格将两组小学生分成“无助组”和“掌控组”,然后给这两组小学生一连串的挫折,如无解的难题。接着再让他们体会到成功,如简单的题目。

她发现,在受到挫折之前,两组小学生没有任何差别,但一旦遭受到挫折,两组之间的惊人差异就显现出来了。

“无助组”学生的解决问题的能力退步到了一年级的程度,他们开始讨厌这项作业,不愿意去尝试。

但是“掌控组”的学生遇到挫折时,他们仍保持四年级的能力水平,他们认为一定是他们在某处犯了错,所以才会做不出来,但他们还会做下去。有一个“掌控组”的女孩还卷起袖子说:“我喜欢挑战。”掌控组对自己都很有信心。

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图/视觉中国

此外,“无助组”的学生对自己成功的预测打了折扣,认为自己只能解出50%的同类题;但“掌控组”的学生却估计他们可以解出90%的题目。

为什么会发生这种区别:有人越挫越勇,有人却一蹶不振?德威克下了一个结论:很多孩子学习成绩不好,心情沮丧,根本原因就是悲观。当他认为自己无能为力时,他就不再尝试,他的成绩就会退步。

换言之,悲观的解释风格是学习成绩不好的主要原因。

悲观的孩子除了在学业上难以发挥出自己的潜能,还更容易陷入抑郁,他的免疫机能也会比较差。

当然,乐观的解释风格,并不是要把所有的事情都要怪罪到别人身上,逃避自己的责任。但很多时候,悲观的人的常常去负担起不需要他们负的责任,这才是最大的问题。

 · 03 · 
三个因素
影响孩子的解释风格

有人认为,乐观和悲观是一个人天生的气质,后天很难培养,事实并非如此。

塞利格曼研究发现,解释风格是在童年期形成的,那个时候所发展出来的悲观或乐观态度是基础性的,新的挫折或胜利经过它的过滤,最后变成一个牢固的思维习惯。

如果你的孩子已经7岁了,他可能已经发展出一个解释风格,并正在定型中。

童年时,哪些因素影响了孩子解释风格的形成?有三个不同的观点。
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图/视觉中国

 1. 妈妈的影响力 

第一种观点认为解释风格与孩子的母亲相关。也就是说,妈妈拥有什么类型的解释风格,孩子就会学会用这种风格来看待世界。

我认识一个女孩,各方面条件都很优秀,但总遇到渣男,屡受情伤,低自尊人格。后来我认识了她的妈妈,就知道为什么她会变成这样。

她母亲在解释遇到问题时的风格是——坏事是永久的,会伤害到每一件事,而且都是自己的错。那天出去玩不巧下了雨,她母亲一路情绪低落,喃喃自语:“只要出来玩就会下雨,我的旅行运就是那么糟糕。”

塞利格曼给100个儿童及他们的父母做了解释风格测试。他发现,母亲的乐观程度与孩子极为相似,不管是儿子还是女儿。而孩子的解释风格和父亲的不相似,母亲的跟父亲的也不相似。

这表明孩子主要学习了母亲对因果关系的解释风格。

孩子会非常注意父母的言行,尤其是母亲对情绪化事件的解释,他们会仔细聆听大人对某一件事的解释。他们不但听,而且会注意到这些解释是暂时的,是特定的,普遍的,是你的错还是别人的错。

 2. 老师和父母的批评 

当你的孩子做错事时,你会对ta说什么?ta的老师又对ta说了什么?

事实上,孩子不只听他们说什么,还包括怎么说。孩子相信大人的批评,并用它形成自己的解释风格。

期末考试结束了,老师对成绩进行点评,她会对不及格的同学怎么说?

如果说,“你上课不注意听讲”、“你不努力”、“我在教这些题目时,你在跟其他同学说话”。这些解释是暂时的、特定的、非普遍的,因为你可以通过自己的努力改变它们。

如果换一种说法,“你就是学不好数学”、“你交来的作业总是乱七八糟”、“ 你从来不验算”。这些都是永久性、普遍性的批评。

不光是老师,还有家长和其他成人对孩子的批评,都会影响他们的解释风格。

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图/视觉中国

 3. 孩子生命中的危机 

孩子在童年时期遭遇到的重大危机,以及危机的结果,也会影响他们的解释风格。

如果孩子在早期生活经验中,经历了生离死别和巨大的家庭变故,如果这些事情最后好转了,ta就会比较乐观;如果这个变故是永久的、普遍的,比如父母离世,那么,绝望的种子会深埋在孩子的心中。


 · 04 · 
结语

父母在日常生活中对事情的解释,对孩子的批评,可能会极大的影响他的成绩。更重要的是,孩子会因此形成自己的解释风格,成为他的人生底色。

培养孩子拥有“乐观型解释风格”,把消极的事件归因于外部的、暂时的、具体的因素;将积极的事件归因于内部的、稳定的、普遍的因素,让孩子远离抑郁,成绩更好,从而获得更高的人生成就。

这并不是一件容易的事,需要反复训练,不断自省,但这值得我们共同努力。


注:本文内容参考自湛庐文化出品《活出最乐观的自己》一书;注:本文转载自微信公众号“蓝橡树出国留学”(ID:GoGlobalx),哈佛毕业生创立,5万精英家庭共同关注的国际教育平台,一起探索全球教育路径。不让孩子的天赋被应试教育局限,给他们更好的未来。